Sepakbola Adalah Politik Suka atau Tidak

Tidak mungkin bagi sepak bola untuk menuai semua imbalan dari usaha globalnya tanpa mengambil risiko.

Mesut Özil perlahan menghilang dari Tiongkok. Forum online yang didedikasikan untuknya telah ditutup. Dia telah dihapus dari versi Pro Evolution Soccer, permainan video, yang tersedia di negara ini. Pertandingan terakhir Liga Premier Arsenal, di kandang Manchester City, tidak disiarkan di televisi Cina. Tidak jelas, sampai kapan pemadaman akan berlangsung.

Pelanggarannya sederhana: dia berbicara. Pekan lalu, Ozil merilis pernyataan simultan di Twitter dan feed Instagram-nya, mengkritik penahanan massal pemerintah Uighur terhadap Uighur, minoritas Muslim Turki di provinsi Xinjiang, di barat laut Cina. Dia meminta umat Islam di seluruh dunia untuk berbicara menentang kebijakan tersebut. “Muslim diam,” tulisnya. “Tidakkah mereka tahu bahwa persetujuan untuk penganiayaan adalah penganiayaan itu sendiri?”

Cina bereaksi keras – secara organik, dan juga secara resmi. Ketika Asosiasi Sepak Bola Cina menanggapi bahwa Özil telah “melukai perasaan” rakyat Tiongkok, mudah untuk menganggap orang-orang, dalam konteks ini, berarti negara. Tidak demikian: tampaknya ada kemarahan di antara para penggemar atas komentar Özil.

Tanggapan langsung Arsenal bukanlah untuk mendukung pemainnya, tetapi untuk mencoba memadamkan api. Itu menjauhkan diri dari komentar Özil. Semua pandangan yang dikemukakan adalah miliknya sendiri, bukan milik majikannya dan semua itu. Klub itu, demikian pernyataan yang dibacakan, sangat apolitis.

Beberapa hari kemudian, Jürgen Klopp, pelatih Liverpool, ditanyai tentang hak asasi manusia di Qatar. Dia ada di sana, bersama timnya, untuk Piala Dunia Klub FIFA. Liverpool menghadapi Flamengo Brazil di Doha pada hari Sabtu, juara Eropa melawan juara Amerika Selatan.

Klopp pasti tahu pertanyaan itu akan datang. Dia, tentu saja, sudah diperingatkan sebelumnya untuk menangkisnya. “Ini adalah hal yang sangat serius untuk dibicarakan,” katanya. “Jawabannya harus datang dari orang yang tahu lebih banyak tentang itu. Saya harus berpengaruh dalam sepakbola tetapi tidak dalam politik. Apa pun yang saya katakan tidak akan membantu; itu hanya akan membuat judul lain, positif atau negatif. ”

Klopp, untuk apa nilainya – dan untuk penghargaannya – tidak pernah malu dalam mengekspresikan pandangan politik lainnya. Kita tahu bahwa dia condong ke kiri. Kita tahu bahwa dia percaya pada negara kesejahteraan. Kita tahu bahwa dia sangat anti-Brexit. Namun, pengalaman Özil mungkin menunjukkan mengapa Klopp, pada kesempatan ini, memutuskan untuk tidak melakukan apa-apa. Tanpa diragukan lagi, jalan perlawanan paling tidak.

Sayangnya, itu tidak lagi benar-benar cukup. Dua dekade terakhir mungkin, pada saatnya, dianggap sebagai periode kolonial sepakbola elit. Ini telah diambil dengan sendirinya untuk memperluas – dengan cepat, tanpa henti dan agresif – ke setiap pasar yang dapat ditemukan (sering menundukkan budaya sepakbola lokal dalam proses). FIFA telah menyerahkan Piala Dunia ke Qatar. UEFA telah memberikan final showpiece ke Azerbaijan.